Allianz Geas, passo falso a Empoli

Il 2020 dell’Allianz Geas si apre con un passo falso. Nell’ultima giornata del girone di andata Sesto cade nella trasferta di Empoli, che si riprende dal brutto momento dovuto anche ai diversi infortuni (quattro sconfitte di fila negli ultimi turni) grazie ad una buona prestazione e ad una gran tenuta nel finale. Le rossonere, già aritmeticamente qualificate alla Final Eight di coppa Italia, riescono comunque a rimanere ferme in sesta posizione con 14 punti. Con il successo sulle lombarde le toscane guadagnano l’accesso al tabellone di coppa Italia. Empoli sale a quota 12 punti (al pari di Broni, perdente contro Ragusa, e di Vigarano, k.o. con Torino). Grazie ai risultati negli scontri diretti supera le lombarde (ora none e out dalla coppa) e le emiliane (ottave). Entra da settima nella griglia delle squadre convocate per il weekend lungo del 6-7-8 marzo.

Allianz Geas, la cronaca

Sesto parte bene, prima con un jumper di Brunner e poi con un appoggio di Crudo, in risposta al canestro di Trimboli. Il buon approccio alla gara delle ospiti continua anche poco dopo con la tripla di Oroszova, ben servita da Crudo. Vale il massimo +5 per le ragazze di coach Zanotti. Empoli però si riprende rapidamente e, sfruttando i diversi errori al tiro del Geas, scava un 11-0 in 4’ con 7 punti dell’americana Morris (+6 delle padrone di casa). Il contro-break dell’Allianz non si fa attendere. Panzera con un bell’arcobaleno, Brooque Williams con un gioco da tre punti ed Ercoli con un rimbalzo d’attacco e appoggio da sotto collaborano al 7-0 in 3’. Fa rimettere alle sestesi la testa avanti di una lunghezza. Nelle ultime due azioni del primo periodo Morris fa prima 2/2 ai liberi e poi segna il canestro del 17-14.

Secondo quarto

La seconda frazione si sviluppa tutta all’insegna dell’equilibrio. Cambiano le interpreti di entrambe le squadre, ma il divario non muta di molto. A inizio quarto Trimboli riporta le sue per due volte sul +6, prima che la capitana Giulia Arturi accorci con una tripla a -3. La distanza è ritoccata fino a -3 anche dopo le buone iniziative di Verona, Brunner e Williams. Dall’altra parte sono brave a trovare il canestro con continuità Mathias, Trimboli, Stepanova e la solita Morris. A 2’50’’ prima dell’intervallo lungo Verona subisce un fallo antisportivo da parte di Trimboli. Ai liberi la play classe ’99 fa 1/2 ma nel possesso seguente mette un morbido jumper dall’angolo dell’area (-1 Sesto). Le toscane tuttavia non cedono e riescono a risalire a +6 con Narviciute e Morris. Nelle azioni finali della frazione, per l’Allianz vanno a segno contro la difesa a zona della Use Verona e Brunner, ma per le toscane continua a macinare punti la guardia del Kentucky Morris, che riporta le proprie compagne a +6. Per tutto il primo tempo Empoli, trainata da una inarrestabile Morris, efficace soprattutto in 1 contro 1, trova il canestro con ottime percentuali (50% da due, 42% da tre e 90% ai liberi). Sesto fatica maggiormente (37% da due, 16% dall’arco e 57% a gioco fermo).

Secondo tempo

Nella ripresa l’Allianz Geas torna subito a minare il vantaggio delle avversarie con una bomba di Williams (-3), cui però risponde ancora Morris con un 2/2 a gioco fermo. Dopo qualche azione confusa, con tiri forzati e palle perse, sia da una parte che dall’altra, l’Allianz incanala l’energia delle proprie interpreti nella direzione giusta e con un jumper di Verona e due pesantissime triple consecutive di Ilaria Panzera produce un 8-0 in 1’30’’ e sale a +3. La tripla di Morris subito riporta il risultato in parità, ma Williams e Brunner, servita perfettamente da Verona, firmano il +4. Lo slancio acquisito dal Geas e il buon momento sia offensivo che difensivo si interrompono però nel giro di qualche azione: le ragazze di coach Cioni riescono ad invertire l’inerzia della gara unendo buone occasioni d’attacco (grazie soprattutto all’energica capitana Narviciute) ad un’efficace resistenza difensiva.

Finale

L’attacco dell’Allianz Geas è bloccato (talvolta anche per qualche occasione sfortunata). Nella propria metà campo le ragazze di coach Zanotti incassano un 13-0 in 4’15’’ che porta le empolesi a +9. Il break delle padrone di casa si prolunga anche nel quarto finale, quando la tripla di Ruffini e l’1/2 di Stepanova (17-0 totale in 5’40’’) allargano il divario fino a 13 punti (massimo vantaggio delle toscane). Il time-out chiamato da coach Zanotti sembra rinvigorire le rossonere. Tornate sul parquet, seguono la scia di energia e talento di Costanza Verona e macinano un 9-0 (con 7 punti della playmaker) in 2’ fino a -4. Empoli sente la pressione delle avversarie e in attacco non riesce più a comporre buone azioni corali. Riesce ad ogni modo a segnare con la lunga Stepanova (prima una tripla al termine dei 24’’ e poi un 2/2 dalla lunetta) e con Morris (+9). L’Allianz, priva della combattiva Verona uscita per cinque falli, inizia a sbagliare diversi tiri e a perdere palloni. Con 1’20’’ sul cronometro Arturi mette la bomba del -6. Nell’ultimo minuto di gioco Sesto si trova costretta a commettere diversi falli (uno su Trimboli, che fa 1/2 e tre sulla glaciale Morris che fa 6/6). A poco servono le triple segnate da Panzera (-5) e da Oroszova (-4 con 25’’ da giocare). A 15’’ dalla sirena Morris mette il terzo 2/2 a gioco fermo di fila. Nell’azione seguente il Geas non riesce ad andare a canestro. L’incontro finisce 74-68.

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